アマゾンはスパローにロボティクスの野望を託そうとしている

マサチューセッツ州ウェストボロー。 — ボストンから東に約 45 分の工業道路に沿ってひっそりと佇む明るい照明付きの倉庫で、ある朝、黄色メッキのグースネックのようなメカニカル アームが伸び、粉末飲料ミックスが入ったプラスチック製の瓶を黄色い箱から取り出しました。 装置が立ち上がり、大きなうなり音を立ててぐるぐる回り、瓶を数フィート離れた灰色のゴミ箱にそっと置きました。

それは再び黄色の箱に向かってねじれ、すぐに円筒形の瓶とは非常に異なる形状の DVD ケースをつかんだ後、すぐに再び回転して隣接するビンにアイテムを落としました。

アクションは遊園地のクローゲームのように見えますが、迅速かつスムーズに実行されることを除けば、世界中の倉庫で毎日何百万ものオンライン注文を選んで梱包するために労働者が行う数え切れないほどの動きのようです.

しかし、Sparrow として知られるこのロボット装置には、人間の労働者の目と手ではなく、吸盤と人工知能ソフトウェアが装備されています。 Amazonによる最新の試みです.

コム株式会社最も物理的に困難で反復的なタスクの一部をロボットに任せることで、倉庫業務の自動化をさらに進めます。

倉庫作業員は、1 日に何百万回も商品を取り出し、仕分けし、下ろす作業を行っています。 しかしアマゾンは、ロボットが長い間苦労してきたことをSparrowにやらせようとしている。さまざまな物体を人間と同じくらい簡単に拾い上げ、色、形、大きさなどの特徴でそれらを識別できるようにすることだ。

Sparrow は「テクノロジーへの挑戦とテクノロジー開発における大きな飛躍です」と、Amazon のグローバル ロボティクスおよびテクノロジー担当バイスプレジデントである Joseph Quinlivan 氏は 11 月 20 日に述べました。 10号機を展示するイベントにて。

アマゾンは、効率の名目で労働者に厳しい要件を課していると批判されてきました。 アマゾンやその他の企業の倉庫労働者は、反復ストレス障害や筋骨格障害を発症するリスクがあります。

同社は、これらの怪我を減らすように設計された安全プログラムと作業スケジュールを展開しており、従業員が合理的な範囲を超えないように、特定の倉庫での従業員の総パフォーマンスに基づいて期待値を設定していると述べています。

11月に開催されたイベントで展示されたAmazonのSparrow。 マサチューセッツ州ウェストボローにある同社のロボティクス研究所で10。 スパローは「テクノロジーの課題とテクノロジー開発における大きな飛躍」と、Amazon のグローバル ロボティクスおよびテクノロジー担当バイスプレジデント、ジョセフ クインリバンは述べています。


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M.スコット・ブラウアー/ブルームバーグ・ニュース

Sparrow は、その安全プロセスの次のステップとなることを意図している、と同社は述べた。 このロボットは、「私たちが直面している繰り返し動作の課題において、私たちのネットワークを本当に変革するのに役立つだろう. クインリヴァンは言った。

Sparrow が最終的にビタミン、Apple の時計バンド、パッケージ化されたボード ゲームなど、さまざまな大規模なハンドル アイテムを取得できれば、ロボット部門内を含む会社全体のコスト削減期間中に、Amazon の停滞している物流業務を前進させることができます。

Sparrow は、Amazon の全在庫の約 65% に相当する数百万の商品を扱うことができる、と同社は述べた。 Amazon はまず、パッケージ化の直前に注文ごとに商品をグループ化するために使用する予定です。 それがうまくいけば、アマゾンはこの技術について「はるかに幅広い」計画を持っていると、同社のロボット事業のスポークスマンであるザビエル・ヴァン・チャウ氏は述べた.

調査会社 Interact Analysis のシニア アナリストである Rueben Scriven 氏は、注文のピッキングにロボット アームを使用できるようになれば、倉庫の自動化に大きなブレークスルーがもたらされるだろうと述べています。 注文をピッキングするプロセスは、倉庫の人件費の約半分を占めると彼は言いました。

「それを自動化できれば、それはまさに聖杯のようなものであり、自動化の最後の最後のフロンティアです。 スクリヴェンは言った。

多くのロジスティクス オペレーターは、e コマースの注文が急増し、倉庫の労働者が十分なものを見つけるのに苦労し、ギャップを埋めるためにロボットに目を向けたため、特に Covid-19 パンデミックの過去 2 年間、倉庫にロボット アームを追加しました。 これらのデバイスは通常、比較的標準化された操作で動作し、機械アームが工場のロボットのように動作できるように、同様の方法でパッケージ化されています。

それを自動化できれば [order picking]、それは本当に一種の聖杯であり、自動化の最後の最後のフロンティアです。」


— Rueben Scriven 氏、調査会社 Interact Analysis のシニア アナリスト

人間の手の動きと柔軟性を再現することは、長い間ロボット開発者を避けてきました。 ロボットは、花の受粉や、何エーカーもの作物の温度、形、色合いの評価に使用できますが、さまざまな種類の物体を識別し、それらを持ち上げて移動することは難しいことがわかっています。

Amazon は、荷物を扱う 2 つのモデルを含め、倉庫で他のロボット兵器を使用しています。

氏 Scriven 氏は、Amazon がフルフィルメント センターにロボット アームを追加するという動きは、自動化機能を強化しようとする競合他社の波を引き起こす可能性が高いと予想していると述べました。

「これは業界にとって非常に重要な瞬間になるだろう」と彼は語った。 「たいていのことと同じように、Amazon が何かを始めると、他の誰もがそれに倣うのです。」

アマゾンは今月、マサチューセッツ州ウェストボローにある同社のロボット工学製造施設で、倉庫内で重いカートを運搬できるロボットや、小雨などの気象条件でも飛行できる配達用ドローンなどの新技術を展示しました。

マサチューセッツ州ウェストボローにあるロボット施設の Amazon 従業員。 Amazonによると、新しいロボットが倉庫の従業員に取って代わることは期待されていませんが、ロボットを扱う役割が増えることになるでしょう.


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ジョセフ・プレツィオーゾ/フランス通信社/ゲッティイメージズ

氏 Quinlivan 氏は、新しいロボットが Amazon 倉庫の人間の労働者に取って代わることは期待されていませんが、ロボットを管理して操作するためのトレーニングが必要な役割が増えることになると述べています。 彼は、同社がより多くの技術を展開するにつれて、700以上の新しい種類の仕事を追加したと述べました.

同社は、Amazon の最高経営責任者である Andy Jassy 氏が、ロボット工学研究事業での人員削減を含む、同社の企業スタッフ全体のレイオフを含むコスト削減計画を展開しているため、倉庫の自動化を推進しようとしています。 ロボット工学グループは最近、どのプロジェクトを削減し、どのプロジェクトを進めるべきかの決定を加速させている、と同社の関係者は言う。

Amazon は、ロボット工学スタッフの 2% を削減する計画であり、それらの従業員の多くが社内の別の場所で仕事を提供されることを期待していると述べました。 ロボット部門の従業員数は明らかにしていません。

Amazon は、2012 年に Kiva Systems Inc. を買収してロボット工学の研究を開始しました。この買収により、Amazon は倉庫自動化のトレンドセッターになりました。 同社は今年初め、産業分野でロボットの流れを管理するソフトウェアのベルギー人デザイナーである D. Cloostermans-Huwaert NV を買収して、その取り組みを拡大しました。

Amazon が特定していない他社の部品を使用して開発した Sparrow は、同社が他の事業を縮小しているにもかかわらず、前進しているように見えるプロジェクトの 1 つです。

ロボット アームは現在、テキサス州の倉庫で、クリスマスのオーナメントなどの壊れやすいアイテムをどのように扱うかなどの課題についてテストされていると同氏は述べています。 クインリヴァンは言った。

「これはおそらく、この分野における最大の課題の 1 つです」と彼は言いました。

このマシンは来年、顧客の注文に対応する予定ですが、世界中の同社の倉庫にまだ展開されていない、と彼は言いました。

liz.young@wsj.com で Liz Young に手紙を書いてください。

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