コーネルの研究者ファーム ピクセル | 五大湖のエコー

仮想現実シミュレーション内の Red Hook Farms のモデル。 画像:タパン・パリク

ジュヌビエーブ・フォックス

エンターテインメントの世界で仮想現実が成長している中、コーネル大学の研究者チームはそれを使用して、農場労働者が重労働に備えるようにしています.

コーネル大学の情報科学准教授であるタパン・パリクは、人々に都市農業の重要性を教える研究グループを率いています。

「目標は、農場訪問のアイデアに近づけることですが、旅行の費用が法外または制限されていると見なされる状況では、.

それは、土壌の健康についての意識を高めるために、園芸学のコーネル准教授ジェニー・カオ・ニフィンとの共同作業として始まりました。

気候変動と人口増加が農業を混乱させているため、人々に革新的な農業従事者になるように教えることが重要である、と Kao-Kniffin 氏は述べています..

「農家から農家へ、コミュニティからコミュニティへと知識を迅速に広める方法が必要です」とカオ・ニフィン氏は述べています。

チームは、ドローンを使用して画像を撮影し、フォトグラメトリを使用して、ニューヨーク市で最大の有機農場である Red Hook Farms の 3D モデルを作成しました。

農場はこのプロジェクトに興味を持っており、チームがモデルを作成するのに都合が良かった、と Parikh 氏は述べています。

コーネルは、他の農場と協力して、人々が訪問して農業の方法を学ぶためのさまざまな仮想現実空間を作成したいと考えています. アイデアは、成功した農場で使用されたさまざまな慣行を文書化して記録することです.

このプラットフォームは来年、バーチャル リアリティ ヘッドセットまたは Oculus Quest と PC を介して一般に公開される予定である、と Parikh 氏は述べています。

「このテクノロジーを使用することは特に興奮しています。なぜなら、それは若者を巻き込む機会だからです」と Parikh 氏は言います。

人々がヘッドセットを装着すると、仮想農場に配置されます。 ユーザーは農場を「歩き回り」、農場の管理者や労働者による説明ビデオを見ることができ、Red Hook Farms で使用される作物の堆肥化や栽培などの特定の慣行を説明しています。

「他の人と仮想現実空間にいることも可能です」と Parikh 氏は言います。

それはそれが制限なしに来るという意味ではありません。 バーチャル リアリティ ヘッドセットは高価である、と Parikh 氏は言います。

Oculus Quest は、ヘッドセットの 1 つの開始価格が 399 ドルであると報告しています。

「一部の人々は、それらを持っていないか、買う余裕がないかもしれません」と Parikh は言いました。

チームは、これらのヘッドセットへのアクセスを増やす方法として、地元の学校、図書館、コミュニティ組織と提携することを望んでいる、と Parikh 氏は述べた。

これらの高度な技術を使用しても、研究者が実際の農場での経験を再現することは決してできないだろう、と Parikh は述べた。

「匂い、音、味 – 実際にそこにいることと仮想空間にいることの間には常にギャップがあります」と Parikh 氏は言います。

限界はあるものの、パリクはバーチャル リアリティが若者に都市農業について教えるのに役立つことを望んでいます。 それは私たちの食物システムとその起源について学ぶ方法だと彼は言いました.

同様の教育アプリケーションがありました。 ミシガン州ビッグラピッズにあるフェリス州立大学は、教室で 5 年以上にわたってバーチャル リアリティの実験を行ってきたと、同大学の E ラーニング担当ディレクターであるアンドリュー ピーターソン氏は述べています。

ピーターソン氏によると、ほとんどのクラスは暖房、換気、空調 (HVAC として知られる)、または科学、技術、工学、数学 (STEM) に焦点を当てています。

バーチャル リアリティが学生の学習に本当に役立つというデータや証拠はほとんどありませんが、ピーターソン氏はそう信じています。

「婚約はそこにあります。」

農業のバーチャル リアリティをカリキュラムに追加する予定はありませんが、非常に役立つと彼は考えています。

ピーターソン氏によると、VR HVAC 環境では、学生はシミュレートされた環境で壊れたエアコンなどの問題を修正する方法を学びます。

「HVAC 環境をシミュレートできれば、農業環境には実践的なものがたくさんありますが、非常に多くの人がそれらの実践的な環境にアクセスできません」と Peterson 氏は言います。

中国の農業慣行を知りたければ、ボタンを 1 回クリックするだけで、仮想現実を使って学ぶことができる、と Peterson 氏は言います。 バーチャル リアリティの美しさは、実験的であることです。

コーネル大学の目標は、このプラットフォームを他の人が灌漑や収穫などの農場の慣行を記録するために使用できるようにすることです。これにより、ユーザーはいつの日か、あらゆる種類の農場に入り、さまざまな慣行を学ぶことができるようになります。

パリク氏は、都市を回復力のあるものにする方法を人々がよりよく学べば、都市が洪水などの環境の衝撃に耐えることができるようになると述べています。

このプロジェクトは、米国農務省と Cornell Tech Urban Tech Hub Seed Grant によって資金提供されています。

Parikh のチームは、より多くの資金があれば、来年初めにプロジェクトをリリースできることを望んでいます。

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