ロボットと自動倉庫が労働者に与える影響

倉庫で新しい勤務日が始まると、労働者はフロアの周りに自分の場所に移動してシフトを開始します。 同様に、機械的な対応も行います。ロボットは、一晩中寝ていた充電ドックから離れ、その日の責任に関する最初の指示を受けて、仕事に取り掛かります。

自動運転の棚のように見え、機能するこれらのマシンは、自律移動ロボットと呼ばれます。 たとえば、Fetch Robotics の FlexShelf は車輪付きのボットで、運ぶ必要のあるものを何でも収容できるように、最大​​ 3 つのカスタマイズ可能なバスケットを装備できます。 ソフトウェア システムから命令を受け取り、どのアイテムをどのような順序でつかむかを人間とボットに伝え、プロセスをより効率的にします。 作業員は、倉庫の小さな区画で 1 日を過ごし、倉庫の棚から商品を取り出してロボット アシスタントに積み込みます。ロボット アシスタントは、それらの商品を梱包して顧客や店舗に出荷するエリアにカートに入れます。

このモデルは、21 世紀の倉庫の典型的なイメージとはかけ離れています。倉庫には、e コマース経済によって生成される無限の注文を満たすために 1 日 14 マイル以上歩く人間が配置されています。

業界のジャガーノートである Amazon は、2012 年にロボット工学会社 Kiva Systems を買収した後、自社の倉庫にロボットを導入し始めました。倉庫ロボティクスへの投資と買収。 2021 年に Fetch Robotics によってこれらの動きの 1 つを行った Zebra Technologies は、2022 年 5 月にホワイト ペーパーを発表し、2 人の倉庫オペレーターが AMR のような 7% のロボットを既に購入していると見積もっています。

Zebra は、今後 5 年間でほぼすべての倉庫が何らかの形のロボットによる自動化を採用し、オンライン注文の波に飲み込まれないようにするだろうと予測しています。 自動化が進むにつれて、ロボットが実際に労働者の時間を節約するのか、それとも単純に労働者にプレッシャーを与えるだけなのか、怪我のリスクが高まるのかという疑問が生じます。

Zebra のバイス プレジデント兼ロボティクス オートメーション担当ゼネラル マネージャーである Jim Lawton 氏は、Insider の取材に対し、同社のクライアントの一部は、パイロット プログラムをスキップして、ロボットを自社の建物に導入したいと考えていると語った。 「『投資収益率なんてもうどうでもいい』と誰かに言われたことがあります」

倉庫のロボット。

RightHand Robotics の RightPick システムは、自由に移動できるマシンです。 彼らの自律性は、倉庫のレイアウトを理解し、どこに向かっているのかだけでなく、予期しない障害物を回避する方法を知るのに十分なオンボードの人工知能を持っていることに負っています.

ハンス・ヘビンク



倉庫でのロボットの採用は遅かった。 しかし、最近の技術革新により、この傾向が急速に進んでいます。

産業用ロボットの最初の波が 1960 年代に製造業に革命を起こし始めたと、コーネル大学の労働史学者であるルイス ハイマン (Louis Hyman) は Insider に語った。 それ以来、自動車や飛行機などの製造工程はますます機械化されてきました。 しかし、同じ期間、倉庫従業員の勤務時間はほとんど変わっていません。 「基本的には、人間にピック リストを渡して、『これを取りに行ってください』と言います」とロートン氏は言います。

ロボット工学を採用することで、倉庫保管はより遅く、面倒になりました。 倉庫で働き始めた最初の大型ロボットは無人搬送車でした。 AGV が迷子になったり、作業員の邪魔になったり、危害を加えたりしないようにするために、AGV は電車やスロットカーのように 1 つの経路に制限されていました。 障害物が道を塞いだ場合、彼らはただその場で立ち止まりました。

しかし、新種の AMR ロボットは、自分の道を見つける自由に動き回るマシンです。 彼らの自律性は、倉庫のレイアウトを理解し、どこに向かっているかだけでなく、予期しない障害物を回避する方法を知るのに十分なオンボードの人工知能を備えていることに負っています。 これは大きな技術的飛躍を表しており、Fetch の FlexShelf のような AMR は、倉庫フロアを安全かつ効果的に移動するために物理環境を見て理解する必要があります。

自動化が進むにつれて、報告された倉庫の怪我の数も増加します

ロボットが手作業、特に重い荷物を運ぶ作業をより多くこなせば、人間が怪我をする頻度は減ると思うかもしれません。 相関関係は必ずしも因果関係を意味するわけではありませんが、倉庫の自動化が進むにつれて、Amazon の倉庫での負傷率が増加していることが複数のレポートでわかっています。

アマゾンの広報担当サム・スティーブンソン氏は、「従業員の健康と安全は最優先事項であるため、従業員の安全を確保するために常に投資と革新を行っています。 「私たちはデータを深く掘り下げて、新たな安全リスクと永続的な安全リスクの両方を解決する新しい方法を検討しています。」

Bobby Gosvener は 2020 年秋、52 歳でオクラホマ州タルサにある部分的に自動化された Amazon 倉庫で働き始めました。 彼はインサイダーに、「ルンバ」(Amazon の AGV と彼が呼んだもの) の大群を覚えていると語り、ほとんどの機械が破壊されたためにマネージャーが困惑しているのを見た日々を思い出しました。

ある日、休日のラッシュ時に、彼は短い昼休みから倉庫の中 2 階にある自分のワークステーションに戻り、コンベヤー ベルトから降りてきたアイテムでいっぱいになった箱が正しく積み込まれ、向きが正しいことを確認しました。 マシンに何か問題が発生しました。ビンが動かなくなり、後ろにあるビンが床に落ちました。

仕事を休むと仕事が脅かされる可能性があるため、トイレに行く場合は、できるだけ早く済ませた方がよいでしょう。

ゴスベナーは、これらの重いビンをベルトに戻すために急いで行動を起こし、他のビンが落下する間、汗まみれの時間を絶え間なく動かしていると言いました。 (アマゾンは、クリスマスシーズンのラッシュ時にラインを遅くしたり止めたりするつもりはなかったと彼は言った. 翌日、苦痛で目を覚まし、片腕を上げることができなかった Gosvener 氏は、同僚の COVID-19 チェックを行うなどの軽作業に再割り当てされましたが、痛みを感じずにそれを行うことさえできなかったと彼は言いました。 後で、彼は僧帽筋の深い緊張に苦しんでいることを発見しました. 医療を確保するための労災補償をめぐる長期にわたる戦いの後、彼は現在、回復への道を歩んでおり、このプロセスには 2 年かかると予想している.

倉庫のロボット

RightHand Robotics の RightPick システムのフリートは、オランダの 220,000 平方フィートの Apo.com Group 施設にあります。

ハンス・ヘビンク



Gosvener 氏は振り返ってみると、自動化と倉庫での事故の割合が増加しているように見える理由は明らかだと言います。 ロボットが人間にぶつかって大混乱を引き起こしているというよりも、ロボットの登場が予兆している結果の結果であると彼は言いました。

「私たちは『休暇タスク』と呼ばれるものを持っています。 あなたの時間は、まさにその分まで測定されています」と彼は、労働者がトイレを使用するか、他の個人的な仕事をするために週にわずかな時間を与えるという、物議を醸しているAmazonの時間追跡ポリシーについて語った. ゴスベナー氏によると、非常に一般的になりつつある自動化された倉庫では、人間の労働者に任せられたタスクは作業を遅くするものであり、生産的に毎秒を使用するように人々に余分な圧力をかけます. 「トイレに行くなら、早く済ませたほうがいいです。仕事を休むと仕事が脅かされる可能性があるからです」と彼は付け加えた。

「従業員はいつでもトイレを利用したり、水や軽食をとったり、同僚やマネージャー、人事などのサポート スタッフと話したりするために短い休憩を取ることができます」と、Amazon の広報担当者である Sam Stephenson 氏は述べています。 「ほとんどの企業と同様に、私たちはすべてのチーム メンバーにパフォーマンスの期待を持っています。」

しかし従業員は、助けがないよりはましであることに同意しています。

実店舗の全盛期には、買い物客は通路を歩き、欲しい商品を選び、その商品をレジまで運ぶという自由な労働を提供していました。 しかし、倉庫の従業員に働きかけるオンライン ショッピングのシフト。 RightHand Roboticsの製品およびマーケティング責任者であるVince Martinelli氏は、Insiderに次のように語っています。 「まだ追いついています。」

その環境では、労働者が何らかの助けを受け入れるという証拠があります。 ハーバード ビジネス レビューが 2022 年に 77 人の倉庫労働者を対象に行った調査では、彼らは倉庫の自動化を否定的ではなく肯定的に捉えていることがわかりました。 従業員は失業やテクノロジーの誤動作への対処を心配していましたが、ロボットによって仕事がより安全になり、生産性が向上するのではないかと楽観視していました。

コーネルの歴史家ハイマンにとって、これはチェックアウトです。 「この種のツールが補完的なものなのか代替品なのかという問題です」と彼は言いました。 言い換えれば、倉庫ロボットは、人間と一緒に働き、重労働の一部を負担するのに十分優れている限り、望ましいものですが、私たちに取って代わるほどではありません.

今のところ、ロボットがまだ苦労していること

ハイマン氏によると、ロボットは、人間には向いていない作業に長けています。つまり、重い荷物を運んだり、大量のデータ セットを即座に分析して倉庫をより効率的に機能させたりすることです。 しかし、彼らは私たちが簡単だと思う作業、特に物を見たりつかんだりするのに苦労することがよくあります。

ロートン氏によると、100 個のペーパー クリップが入った箱を考えてみましょう。 この 100 個入りの箱は、中型の箱の中にある多くのそのような箱の 1 つにすぎず、その箱の箱はさらに大きなコンテナに詰められる場合があります。 100 個のクリップのうち 1 個または 2 個の箱を回収するように依頼された人間の倉庫作業員は、何をすべきかを知っています。

ロボットの場合はそうではありません。 箱の中にどれだけの物が残っているかを見る、ナイフで箱を操作して開ける方法を知っている、物を落とさない程度の力で持ち上げる、しかし押しつぶすほどではない、という一見単純な操作の各部分 -コンピューター化された視覚と動きが人間の目や手と比べてどれほど限られているかにより、ロボットにとって非常に複雑な仕事になります。

倉庫内のロボット マシン

それぞれの箱の中身が予測可能で、同じ場所に置かれている成功のために設定された倉庫では、RightHand ロボットは人を抜き取ることができます。

ハンス・ヘビンク



しかし、複雑な仕事は不可能ではありません。 RightHand Robotics は、十分なトレーニング、機械学習、およびコンピューター ビジョンのおかげで、ビンからアイテムや箱をピッキングする倉庫の仕事を行うことができるロボット アームを構築している企業の 1 つです。 これらの固定式の RightPick アームは、大きなアイテムを処理したり、さまざまなアイテムが入った箱を仕分けしたりする機能を備えていないと、Martinelli 氏は述べています。

それでも、それぞれの箱の中身が予測可能で、常に同じ場所に置かれている成功のために設定された倉庫では、RightHand ロボットは人を抜き取ることができると Martinelli 氏は述べています。 結局のところ、彼らは決して疲れません。 しかし、その環境を作ることは、企業に再び倉庫を作り直すことを強いるでしょう。

ロボットが個々のアイテムを見てつかむことができれば、近い将来、ロボットが倉庫内のすべてのタスクを実行し、本質的にプロセスから人間を排除できるようになるでしょうか? たとえば、Lawton 氏は、業界の人々が「暗い倉庫」と呼んでいるもの、作業に光を必要としない機械だけが配置された状態に私たちがいるとは考えていません。 彼は、大きな箱や特大のアイテムを移動するフォークリフトを運転する必要があり、「テトリス」のようなアイテムの梱包と出荷のゲームでは人間の方が優れていると主張しています。

そしてもちろん、ロボットを修理するために彼らがそばにいる必要があります。

訂正:2021年10月26日 — この記事の以前のバージョンでは、Amazon とのやり取りがありませんでした。 アマゾンは記録についてコメントし、コメントを拒否しなかった. その声明が追加されました。

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