ロボティクス、AI、「植物ごとの農業」を使用して作物栽培を変革する新興企業に会う

業界全体で、人工知能からロボット工学、機械学習に至るまで、インダストリー 4.0 テクノロジが採用されています。

しかし、4 代目の耕作農家である Sam Watson-Jones が 10 年前に家業に戻ったとき、彼は農業部門がやや取り残されていることに気付きました。

「私が畑に行って、肥料をまくのに適切な時期だと判断したとき…同じ意思決定プロセスは、1940年代に同じ土地で農業を営んでいた私の曽祖父によって認識されました.それは主に本能と経験です. 」

懸念はそれだけではありませんでした。 彼の家族経営の農場は、過去 30 年間、同じ収量を生産していましたが、アフレーションがますます利益の大きな部分を奪っていました。 現在、英国ではアフレーションが年率 30% 近く進行しています。

環境への農場の影響は別の懸念事項だった. 「ビジネスが存在していたとしても、いくつかの大きな問題があることにすぐに気づきました。 何か大きな変化がない限り、未来はあまりありませんでした。」

ワトソン・ジョーンズにとって、すべては 1 つのことに要約されます。 「このセクターは、より良い意思決定を行うためにテクノロジーを使用していませんでした。」 共同創設者のベン・スコット・ロビンソンと共に、ワトソン・ジョーンズはスモール・ロボット・カンパニーを設立しました。これは、彼らが作り出した「植物ごとの農業」というコンセプトで意思決定プロセスを修正するために取り組んでいる新興企業です。

「一株当たり農業」とは?

「植物ごとの農業とは、究極的にはあらゆる分野に進出し、すべての植物のデータを収集して、各植物を個別に処理できるようにする機能です。」 同社の社長を務めるワトソン=ジョーンズ氏はこう説明した。 スタートアップがこれを行う方法は、その名前が示すように、小型の地上ロボットを使用することです。

いわゆる植物ごとの農業は、最初に、The Small Robot Company が「植物ごとのインテリジェンス」と呼んでいるデータ収集を中心にしています。 地上ベースのロボットが畑を動き回る – The Small Robot Company は小麦から始めたが、すべての主要な作物で作業することを目指しており、高解像度の画像を撮影する.

AI の助けを借りて、ソフトウェアは雑草が畑に存在するかどうかを判断します (また、雑草の正確な位置情報も記録します)。 作物の健康状態も確認でき、潜在的な病気や害虫の懸念にフラグが立てられます。 「これらはすべて、1 つの画像から検出できます。」 説明したワトソン・ジョーンズ。

いわゆる植物ごとの農業は、最初に、The Small Robot Company が「植物ごとのインテリジェンス」と呼んでいるデータ収集を中心にしています。 画像ソース: The Small Robot Company

「植物ごとの知性」から、システムは「植物ごとの行動」に移行します。 The Small Robot Company は、噴霧器用の処理マップを作成し、化学物質を「より正確に」塗布できるようにします。 農業従事者は、化学薬品をまったく使用しないことを決定するかもしれません。その場合、軽量のロボットが代わりに雑草を「刈り取る」ことができます。 「これらは現在進行中のプロジェクトです。」

農家へのヘクタールあたりのサービス

Small Robot Company は、すでに農家と提携して、畑でより効率的に化学物質を使用しています。 この事業は、ヘクタール単位でサービスを販売しています。

歴史的に、農家が数本の雑草を見つけたら、畑全体に除草剤を散布する可能性が高い、とワトソン・ジョーンズは示唆した. しかし、畑の各雑草の位置を地理的に特定し、「植物ごと」に散布することで、最終的に畑の 3% にまで散布することになり、除草剤の 97% を節約できます。

「これは、これらの作物を生産するために発生するコストに変革的な影響を与える可能性があり、もちろん環境に大きな影響を与える可能性があります. 雑草と接触することのない膨大な量の化学物質を私たちが浪費していることを考えてみてください.

肥料や殺菌剤を散布する場合も同様です。 農家はこれらを大量に使いすぎています [chemicals] データを収集するより良い方法がなかったからです。 それが、構造化された詳細なデータセットを使用して解決しようとしたことです。」

農家は長い間、土地を耕してきました。正確には約 12,000 年間です。 彼らは次世代のテクノロジーを積極的に取り入れようとしていますか、それとも「直感と経験」にコミットし続けていますか?

Watson-Jones は、認識が変化していると考えています。 ここ数年にわたって [attitudes] … 2017 年にこれを開始したとき、私たちは時間をかけて農家を説得しました。 [transition] が必要でした。 私はもうそれらの会話をすることはありません。

雑草ザッピング

農業従事者は、化学薬品をまったく使用しないことを決定するかもしれません。その場合、軽量のロボットが代わりに雑草を「刈り取る」ことができます。 画像ソース: The Small Robot Company

共同創設者は、従来の農業の環境への影響と投入コストの増加に対する意識の高まりが原因であると考えています。 「より安定したビジネスモデルを提供するためにこの技術が必要であるということは、広く受け入れられています。」

農薬パートナーシップと次のステップ

ただし、The Small Robot Company の顧客は農家だけではありません。 この新興企業は、農薬会社との提携も検討しています。 この分野のリーダーには、Syngenta、Bayer Crop Science、BASF、Corteva が含まれます。

農薬会社は、The Small Robot Company の「非常に大きなパートナー」になる可能性がある、と Watson-Jones 氏は説明した。 なんで? その理由は少なくとも 2 つあります。これらの企業は、農家の顧客に「近づく」ことを望んでいます。 そして彼らは、化学物質の量ではなく、結果に対して支払われることを望んでいます.

そうすることで、既存のポートフォリオの寿命を延ばしながら、規制の強化に直面しても収益を増やし続けることができるかもしれません。

同時に、The Small Robot Company は、これらの企業が研究開発の取り組みを進めるのを支援できると期待している、と私たちは語った.

Small Robot Company は現在、英国の約 20 の農場と提携していますが、来年はその数が「大幅に」拡大すると予想しています。 現在、サービスとして製品を販売していますが、このモデルは、機械を自分で所有したい農家のために、新年に変更される可能性もあります。

技術開発に関して、ワトソン・ジョーンズは、次のステップでは、そのシステムが畑の雑草を検出するだけでなく、特定の雑草の種を識別できるようになると期待しています。 この情報を入手することで、農家はすべての雑草を根絶するのではなく、必要に応じて特定の雑草を残す機会を得ることができます。 「それらすべてが特定の問題を引き起こしているわけではありません。」

共同創設者は次のように続けました。 「これらのモデルの開発を開始すると、同じアプローチが殺菌剤と肥料のより正確な適用をサポートします。」

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