小売業のロボティクスの再起動

10 月 10 日から 12 日までベルリンで開催される Manhattan Associates の Exchange 2022 イベントで、小売倉庫のロボット工学が目立つように展示されるのは適切だと感じました。

Kosmos カンファレンス センターのホワイエでは、梱包、仕分け、共同作業を行うロボティクス マシンが稼働しており、サイトをうろつく何百人もの小売業者の代表者にその能力を示していました。 彼らの存在は、小売倉庫の大きなトレンドをタイムリーに思い出させてくれました。

1週間も経たないうちに、ウォルマートは、ロボット工学の自動化企業であるアラートイノベーションを買収することにより、テクノロジーへの投資とサプライチェーンの進化における「一歩前進」を発表しました.

過去数年間、地域の流通センターとフルフィルメント サイトへのテクノロジー主導の大規模な投資に続いて、米国の食料品店とマーケットプレイスは、その分野でのすでに重要な専門知識をサポートするために Alert を買収することに同意しました。

Alert は、小売サプライ チェーンにおける注文フルフィルメントを自動化するためのマテリアル ハンドリング テクノロジーを開発しています。 この買収は、ウォルマートのマーケット フルフィルメント センター (MFC) 向けにテクノロジーをカスタマイズするために、過去 6 年間、2 つの企業が協力して取り組んできた後に行われました。

小売業者によると、ウォルマートが開発した MFC ネットワーク (同社の店舗テクノロジーをオンライン注文フルフィルメントに適したものにする) は強化される予定です。 このような投資は、顧客への提案に役立ち、店舗からオンラインの買い物客にサービスを提供するスタッフにとってもより効率的である、と同社は述べています。

米国ウォルマートのイノベーションおよび自動化担当シニア バイス プレジデントである David Guggina 氏は、Alert のボット技術を使用した最初の MFC が 2019 年に試験運用されたと述べています。

「ボット技術は、リフトやコンベアなしで 3 つの温度ゾーンを水平、横方向、垂直方向に移動することで注文を保管、取り出し、分配する完全自律型ボットにより、業界内で注目に値します」と彼は説明します。 「これにより、MFC 内のスペースの制約が少なくなり、ボットのメンテナンスのためにシステム全体を一時停止する必要がなくなります。」

Guggina は、Alert チームの到着により、既存の Walmart のロボット工学およびエンジニアリング部門が強化されることを示唆し、Walmart が店舗とより広い流通ネットワークの両方でのロボット工学と自動化へのさらなる投資を通じて、サプライ チェーンの運用を引き続き近代化することを約束します。

アマゾンが再び事態を揺るがす

ベルリンで展示されたテクノロジーは、進化し続けるマンハッタンの倉庫管理テクノロジー スイートと連携するシステムの一部を代表するもので、Locus と Exotec のものでした。 昨年 Fetch Robotics を買収して独自のロボット技術を持つ Zebra Technologies も、Kosmos ホールでプレゼンスを示しました。

産業用ロボット市場におけるこれらの企業の存在は、Amazon が約 7 億 7,500 万ドル相当の取引で Kiva Systems を買収した 2012 年に始まった小売業者のロボット統合の最初の波の結果の一部です。 当時、新しい倉庫で Kiva ロボティクスを使用していた他の企業は、すぐに Amazon Robotics 部門を設立するか、他の場所で技術の専門知識を求めることに直面し、後者がより好まれる選択肢になりました。

これにより、Kiva が残したギャップを埋めようとする新しいロボット企業にとって肥沃な土壌が生まれました。 これらの新興企業は、より広範な小売業界がサプライ チェーンでより効率的になるのを支援したいと考えており、世界中で多くのビジネスが生まれました。

Manhattan の CEO である Eddie Capel は、近年のロボティクスの進歩について次のように述べています。 私たちはそれらすべてにとらわれません。 倉庫内のロボットの種類ごとに最適なケースがあり、配送センターで多数のロボットが混在することは珍しくありません。」

実際、Locus は、Amazon-Kiva の状況に対応するために、Kiva を使用する配送センターの所有者によって設立されました。 現在の倉庫管理システムに統合された一連のロボットを使用して、ピッキングされたアイテムをコンベアまたは梱包ステーションに運ぶためのロボット プラットフォームを提供します。 Locus は、これにより人間の歩行距離が短縮され、全体的なピッキング効率が向上すると述べています。

一方、Exotec は Skypod オーダー ピッキング システムを実行しています。このシステムには、高さ 12 メートルまでのラックを登って自律的に製品を回収できるロボットが含まれており、その後、人員または自動のピッキング ステーションに荷物を届けます。 その技術は、ギャップ、ファーストリテイリングが所有するユニクロ、デカトロンなどの企業で使用されています。

ベルリンで開催されたイベントでマンハッタン アソシエイツ パートナー イノベーション アワードを受賞し、サプライ チェーン コミュニティ内での地位をさらに高め、小売業者にとってロボット分野がいかに重要であるかを示しました。

Exchange での小売業者に焦点を当てたロボティクスの卓越性は、主要な小売業者が再びロボティクス企業を買収している時期に来ています。 ウォルマートのアラート契約は、Amazon が今度はヨーロッパで別の買い物をしたわずか 1 か月後に行われました。

9 月には、ベルギーの企業である Cloostermans を買収すると発表しました。Cloostermans は 1 世紀にわたって存在し、現代のメカトロニクスに進出した後、2019 年からロボット ロジスティクス デバイスを Amazon に供給してきた繊維機械企業です。

アマゾンは契約時に、「従業員の労働条件を改善し、廃棄物を減らすために、新しいソリューションをより迅速にサイトに展開する」のに役立つだろうと語った.

1 年前、米国のファッション小売業者であるアメリカン イーグルは、ボストン、シカゴ、ロサンゼルス、ダラス、セントルイスでロボット主導のネットワーク配送センターを運営するクワイエット ロジスティクスに 3 億 5,000 万ドルを支払いました。 ルイス、ジャクソンビル。

小売業者は、最新のロボティクス技術を所有するメリットを明確に認識しています。

人件費と不足

それで、何が起こっているのですか? ロボティクス分野での買収活動の理由は? Computer Weekly が Exchange にその質問を投げかけたところ、主要な回答は、人件費の上昇と限られた倉庫労働者の利用可能性が原動力であるというものでした。

Exotec の英国とアイルランドのシニア セールス エグゼクティブであるサイモン ジョーンズ氏は、小売業者がロボティクス技術に投資している主な理由は、「人手不足と人件費」だけでなく、保管スペースの制限もあると述べています。

「どの倉庫に行っても、十分なスタッフを確保できないと言われます」と彼は言います。 「土地も非常に高価なので、床面積を最大化する必要があります。」 小売業者が急成長中のマルチチャネル操作に対応するために不動産を最大限に活用しようとしているため、1 階だけでなく、倉庫の上方に構築できる自動化そのものです。

しかし彼は、小売業者は「ロボット企業を買収する必要はない」と反論し、このテクノロジーのサプライヤーは小売業者と協力して、彼らが望むようにシステムを拡張できるようにすることができます.

「5 年後の売上を予測することは誰にもできません。小売業者は、容量に関して現在必要とされているシステムを望んでいますが、 [they also want the chance to] 改善してください」と Jones 氏は付け加えます。 「ロボットは、ピーク時に持ち込んで、再び取り出すこともできます。」

Locus のグローバル アライアンス責任者である Steve Simmerman 氏は、アメリカン イーグルによる 2021 年の Quiet Logistics の買収を「素晴らしい戦略的動き」であると説明しています。

「6 つの DC を設計、構築、自動化するのにどれくらいの時間がかかるか想像できますか? [Instead,] 彼らは一晩でそれをしました」と彼は言います。

Simmerman 氏は、世界的な人手不足と人件費の上昇が、小売業者が倉庫内のロボット工学への関心を高めている理由であるという考えに同意し、臨時スタッフは「あまり信頼できない」と付け加えました。 そして、「e コマースが非常に成長している」時代に、それをサポートする堅牢なシステムを構築することは理にかなっていると彼は言います。

アメリカン イーグルは、買収の結果、サード パーティのロジスティクス プロバイダーになるという追加の利点もあります。 Quiet Logistics を買収した結果として設立された American Eagle の完全所有子会社は、小売業者のもう 1 つの収益源です。

より多くのロボティクスのための舞台セット

Exchange での小売業者やサプライヤーとの会話は、倉庫におけるロボット工学の影響が一方向にしか進んでおらず、今後 5 年間で急速に拡大することを示しています。

Zebra が所有する Fetch のシニア アライアンス マネージャーである Michael Ray 氏は、ステージでのプレゼンテーションで、ロボティクスとマンハッタンの倉庫管理ソフトウェアの結合を「ゲームチェンジャー」と表現しました。 Locus と同様に、Fetch のロボットは従業員と一緒に作業し、従業員が遠くまで歩かなくても済むようにすることで効率を高めるように設計されています。

マンハッタンは、近年のマイクロサービス IT アーキテクチャへの独自の進化により、小売業者や製造業者の顧客が必要な場所にロボティクス機能を簡単に追加できるようになったと述べています。 カペル氏は基調講演で、技術開発に対する新しい製品主導のアプローチにより、多数の新しいソリューションを市場に投入し、90 日ごとに顧客が利用できるようにすることができると述べました。

ロボット主導の倉庫ソリューションがこれ以上含まれないようにするには、現在のイノベーションの流れを大幅に転換する必要があります。

Amazon は 9 月に、過去 3 年間でヨーロッパ中のフルフィルメント センターに 550 の新しい技術を追加したと発表しました。これには、パレットを運ぶためにフォークリフトを使用する必要がなくなり、複数のアイテムを自動的に移動する「大型ロボット アーム」パレット ムーバーが含まれます。ある場所から別の場所へ。

トートバッグをコンベアに載せる前に自動的に持ち上げる機械や、人のために商品を運んで現場を走り回る無人搬送車支援ロボットも、倉庫における追加の技術革新の 1 つである、と同社は説明した。

Amazon が行っていることは、Walmart や、Manhattan Exchange の証拠によると、より効率的なフルフィルメントの名目で機械が人間のそばに座れるようにすることへの渇望を示し続けている、より広範な小売業界で再現されているようです。

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