慢性的な痛みは世界最大の健康問題の 1 つですが、バーチャル リアリティ ヘッドセットは痛みを和らげるのに役立つ可能性があります

仮想世界では、痛みはありません。

しかし、バーチャル リアリティは、医師や理学療法士が慢性的な痛みを治療するのに役立つ可能性があります。

市販のヘッドセットとハンドセットを使用して、オーストラリアの企業である Reality Health はバーチャル リアリティ プログラムを開発しました。これは、Global Burden of Disease 調査によると、世界中の障害の主な原因である慢性疼痛の治療に劇的な違いをもたらすことを期待しています。

このプログラムの重要な部分は、臨床医が最も難しいと感じていることを実行することです。つまり、慢性的な痛みは、治癒していない損傷からではなく、脳で発生することを患者に納得させることです。

元メカニックのジョン・ハリスは、何年も慢性的な背中の痛みに耐えてきました。(ABCニュース)

臨床神経科学者で南オーストラリア大学理学療法学科長の Lorimer Moseley 氏によると、これはしばしば「疼痛系過敏症」と呼ばれるものです。

「痛みは私たちを保護し、治癒を促進します…永続的な痛みは私たちを過保護にし、回復を妨げます」と、プログラムの開発者に有償のアドバイスを提供したモーズリー教授は語った.

「痛みのシステムが過度に保護的になり、回復するために必要なことを実際に行うことができなくなります。」

慢性的な痛みを説明するバーチャル リアリティ プログラムの静止画。
テクノロジーがより手頃な価格になるにつれて、VR ヘッドセットは休息を提供するためにますます依存するようになる可能性があります。(現実の健康)

仮想現実プログラムは、患者の脳をだまして、実際よりも動いていないように思わせることで、これを克服しようとします。

Reality Health の CEO である Nigel Cowan 氏は ABC に次のように語っています。

「私たちは感覚入力を減らすことができます。つまり、脳が痛みを生じたくない可能性が低くなります。これを通常のリハビリ療法と組み合わせると、患者は通常よりもはるかに速く進歩することができます.」

Reality Health の最高経営責任者である Nigel Cowan 氏は次のように述べています。
Nigel Cowan の Reality Health が VR プログラムを開発しています。(ABCニュース)

Reality Health は何人かの理学療法士に、慢性疼痛の最も一般的な 4 つの領域である腰、首、肩、膝を持つ患者にバーチャル リアリティ プログラムを試すよう依頼しました。

患者はヘッドセットを装着し、痛みがどこから来て、どのように発生し、場合によっては持続するのかなど、痛みについての教育を受けます。

男性は VR ヘッドセットを装着しています。
ヘッドセットは患者に情報を提供し、患者はさまざまなタスクを完了するよう求められます。(ABCニュース)

次に、通常は痛みを誘発するような動きを必要とする一連のタスクを完了しますが、現実世界での実際の動きよりも仮想世界での動きの方が少ないことを示しています。

「仮想環境では、基本的に彼らの知覚を少しだますことができます。つまり、彼らは通常よりもはるかに遠くまで移動できるということです」と、VR プログラムを無料で試用しているアデレードの理学療法士 Leander Pronk 氏は ABC に語った。

臨床医は、患者が VR エクササイズを完了する様子を撮影します。これにより、セッション終了時に、知覚された動きと実際の動きの違いを確認できます。

机に向かっているアデレードの理学療法士、レアンダー・プロンク。
アデレードの理学療法士である Leander Pronk は、これまでの結果に励まされています。(ABCニュース)

プロンク氏は、「私のクライアントのほとんどにとって、結果は驚くべきものでした。

「彼らは、痛みが組織の損傷そのものではなく、脳を保護していることに関係していることを知っているため、痛みが単なる保護信号であることを認識すると、その限界まで、時にはそれを超えて、より自信を持って進むことができるようになります.」

VR は「さまざまなメンタルヘルス領域」にも適用できます。

元メカニックのジョン・ハリス氏は、VR プログラムが、何年にもわたって彼の動きを制限してきた慢性的な背中の痛みに対処するのに役立ったと語っています。

「私はただ圧倒されました。これまでに経験したことのないものでした」と彼は言いました。

「リアンダーがその後の写真を見せてくれたとき、私が気づかないうちにどれだけ伸びたかは非常に驚くべきものでした.

患者と理学療法士。
ヘッドセットは以前にも使用されていましたが、コストが高くて普及が妨げられていました。(ABCニュース)

ヘルスケアにおける仮想現実の使用は 20 年以上前にさかのぼりますが、以前は高コストで入手が限られていたため、その有効性に関する臨床的証拠はあまりありませんでした。

安価なヘッドセットとソフトウェアによって VR がより利用しやすくなったため、それが変わりつつあります。

VR モジュールの開発には関与していないシドニー大学疼痛管理研究所所長の Paul Glare 教授は、ABC に対し、この技術は有望であると語った。

「なぜそれが機能するのか、神経科学では非常に理にかなっており、臨床試験で機能しなかったとしたら驚くべきことです」と彼は言いました.

「これは間違いなく多くの可能性を秘めた分野であり、他の治療法と比較して有効であることがまだ示されていない場合でも、確実に有効になると思います。」

慢性的な痛みを説明するバーチャル リアリティ プログラム。
プロンク氏によると、ヘッドセットは「基本的に患者の認識をだます」ため、患者を助ける。(現実の健康)

この VR プログラムは慢性的な痛みを扱っていますが、開発者は他の症状にも使用できることを望んでいます。

コーワン氏は、「現在、さまざまなメンタルヘルス分野で試験的に使用されており、仮想現実が不安やうつ病に使用されています.

「また、外科手術やあらゆる活動にも使用されています。」

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