第 1 回 FIRA USA Ag Robotics Forum が世界中の人々を魅了

労働問題などの解決策を練るために、26 か国から約 1,000 人の参加者が 10 月 18 ~ 22 日にフレズノに集まり、最初の FIRA – World Ag Robotics Forum が米国で開催されました。このイベントは UC Agriculture and Natural Resources が共催しました。起業家精神のためのヴェルデ・イノベーション・ネットワーク、またはVINE.

このイベントは、カリフォルニア州食品農業省のカレン・ロス長官によって開始され、パネル ディスカッション、ライトニング トーク、ピッチなど、オートメーション企業の代表者、研究者、生産者が課題、懸念、および農業の未来に希望を。 このイベントは CSU フレズノで最高潮に達し、10 を超える企業が現場でのデモンストレーションを行いました。

生産者はほとんどの機器のターゲット市場ですが、カリフォルニア大学の農業および天然資源担当副学長である Glenda Humiston 氏によると、自動化の利点は社会に波及する可能性があります。

「テクノロジーは、食料をより効率的に栽培、収穫、配布できるようにすることで、食料不安に苦しむ人々にとってより手頃な価格で入手しやすくなるようにすることができます」とヒューミストン氏は述べています。 「これを正しく行えば、コミュニティ全体にとって良いことです。

この先駆的な数日間のイベントのいくつかのテーマと要点を以下に示します。

農場での使用の獲得 – エンドユーザーのニーズと使いやすさに焦点を当てる
スピーカーが取り組んだ主な質問は、なぜ多くの生産者がまだ農場に自動化を統合していないのかということでした。 植え付け、収穫、除草から永続的な労働力不足への対処まで、農場運営のほぼすべての側面で生産者を支援する自動化ソリューションが存在し、開発されています。 それにもかかわらず、大小を問わず農業自動化企業は、新しいテクノロジーの採用に対する生産者からの抵抗に直面しています。


UC Cooperative Extension の雑草管理スペシャリストである Steve Fennimore と Gabe Youtsey は、FIRA USA の展示エリアで農業用ロボットを試乗しました。

農業と世界の食料供給は、干ばつや気候への影響など、さまざまな問題によって脅かされています。

Grimmway Farms の Jeff Morrison 氏は、機械化と自動化に関するパネルディスカッションで、問題の一部は、企業が栽培者のニーズよりも自社製品に注意を払っていることだと述べました。 「農家は特定のニーズを満たす技術を求めています」と彼は言いました。 InsightTRAC の創設者である Anna Haldewang 氏も同意見です。 「あなたの製品と結婚するのではなく、あなたの顧客と結婚しなさい。」

Haggerty AgRobotics Company の社長である Chuck Baresich 氏は、シンプルで直感的に使用できる自動化ソリューションを作成することの重要性を強調しています。 「メーカーにとって、私が最初に伝えたいことは、物事を過度に複雑にしないことです」と彼は言いました. 「あなたのロボットが真っ直ぐ走れることを確認してください。それから始めてください。」

パネルはまた、農業の自動化に対する技術的、ビジネス的、および規制上の課題にも触れました。 農業技術スタートアップ市場はシリコン バレーよりもはるかに歴史が浅く、成功するビジネスを確立するための最適なルートはまだわかっていません。Better Food Ventures の Rob Trice と The Mixing Bowl は、主要な業界リーダーとのロボット製品開発に関するパネルディスカッションで述べました。その中には、Western Growers のイノベーション担当副社長である Walt Duflock も含まれます。 そうは言っても、パネリストはスタートアップがすべき3つのことを特定しました。

  • できるだけ早くプロトタイプを現場に持ち込んで、パフォーマンス データを取得し、農場労働者などからフィードバックを得ると、製品の複数の用途が生まれる可能性があります。
  • 開発について透明性を保ち、投資家や生産者とのパートナーシップを構築します。 パートナーは、スタートアップが進行中の作業であることを理解しています。
  • 顧客のニーズを満たすために、テクノロジーまたはビジネスを進化および変更する準備をしてください。 技術ではなく、顧客を愛しましょう。

アーモンド・アライアンスのオーブリー・ベッテンコート(赤いドレスを着た人物)は、「あなたの技術がインターネットを必要としていて、農村地域でブロードバンドにアクセスできない場合、それを使用することはできません.

AgTech、労働者、農場労働者 – ウィンウィンの機会を築く 労働問題も、イベント中の永続的なテーマとして浮上しました。 農業における自動化の必要性を駆り立てている主な要因の 1 つは、永続的な労働力不足です。 簡単に言えば、農家は操業を維持するのに十分な労働力を持っておらず、ギャップを埋めるためにアグテック、ロボティクス、自動化に目を向けています. 同時に、ロボティクスと自動化が農業業界に定着するにつれて、農業労働者と農業労働組織は、自動化の採用が農業の仕事、特に農業労働の仕事に与える影響について当然のことながら懸念しています。

California Farmworker Foundation の Hernan Hernandez 氏は、労働に関する懸念を認めていますが、機会も見出しています。 「突然、今シーズン収穫できる100個体から、機械で収穫できる10個体になる」と彼は言った。 「しかし、農場労働者と話をして彼らと関わり、データを見るときも同様です。機会もあります。多くの農場労働者がスキルセットを向上させる機会を望んでいることを私たちは知っています。」

私たちは、農場労働者がこのテクノロジーを利用するために必要なトレーニングを実際に受けられるようにする方法を見つけなければなりません。これにより、彼らの生活の質が向上します。

右側のゲイブ・ユーツェイは、パネリストに農作業の将来について尋ねました。 左から、Burro の Chris Thiessen、Western Growers Association の Dennis Donahue、カリフォルニア コミュニティ カレッジの労働力および経済開発担当副学長 Sandra Sanchez。 エリザベス・モスケダ、マデラ・コミュニティ・カレッジの農業インストラクター。 Far West Equipment Dealers Association の Joani Woelfel 氏と。

農業労働者の将来についてのこの楽観的な感覚は、農業労働の将来に関するパネルのモデレーターを務めた UC ANR の最高イノベーション責任者である Gabe Youtsey によって共有されました。 「カリフォルニア州全体が、次世代の農業労働者を生み出すことの重要性を認識し始めており、学校と産業界の両方が注目している」と彼は述べた。 実際、カリフォルニアのコミュニティ カレッジは、仕事に直結する新しい関連分野に取り組み始めており、連邦政府のプログラムは、セントラル バレーの農業教育と労働力開発プログラムに直接 1,000 万ドルを割り当てています。

次は何ですか?
この集まりは、新しいテクノロジー イニシアチブを立ち上げるためのプラットフォームとしても機能しました。 Youtsey は、UC Davis AI Institute for Food Systems のパートナーと協力して、FIRA USA 22 で 2023 Farm Robotics Challenge を発表しました! このイベントの共催を楽しみにしています!

自動化とロボット工学が農業において重要な役割を果たすことは明らかです。 農業における顕著な労働力不足に対処するだけでなく、資源効率、作物の健康、病気、収穫などに関連する新しい価値創造の機会を生み出すことによって。

「The VINE での私たちの仕事は、産業界、学界、政府間の協力を推進することです」と Youtsey 氏は述べています。 「ロボティクスは非常に急速に変化しており、この分野に新しいプレーヤーが参入しています。UC Cooperative Extension のアドバイザーは、開発中に創造的な新しい方法でスタートアップと農家を結びつけ、これらのソリューションをより迅速に商業化に進めることができます。」

この会議の共催者には、FIRA、Western Growers、カリフォルニア大学マーセド校、カリフォルニア州立大学フレズノ校、およびフレズノ・マーセド食品の未来 (F3) イノベーション イニシアチブが含まれます。

業界スポンサーには、Bluewhite、Carbon Robotics、CNH Industrial、Far West Equipment Dealers Association、Grimmway Farms、Keithly-Williams Seeds Inc.、Robotics Plus、VARTA AG、および Sonsray Machinery, LLC が含まれます。

詳細については:
カリフォルニア大学農業天然資源校
www.ucanr.edu

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