経済的な逆風に直面して、Amazon はロボットプロジェクトを統合する • TechCrunch

マサチューセッツ州ウェストボローは静かです ボストンの南東に車で 40 分の 22,000 の町。 BOS27 は町の新しい住民の 1 人です。 350,000 平方フィートのアマゾンの施設は、1 年ちょっと前にオープンしました。 木々が生い茂る風景に、どっしりとした灰色の追加物です。 内部は最先端の施設であり、マサチューセッツ州ノースレディングのボストンの反対側にあるスペースとともに、同社の高いロボット工学の野望の心臓部を形成しています。

同社が 7 億 7,500 万ドルの現金で Kiva Systems を買収してから 10 年で、同社は世界をリードするロボット企業の 1 つに成長しました。 倉庫ロボティクス分野の創業者に聞いてみれば、彼らはすぐにこの分野の原動力として同社の功績を認めるでしょう。

Locus Robotics の CEO である Rick Faulk 氏は、7 月のロボティクス イベントで次のように述べています。 「彼らは、誰もが一致しなければならない SLA を設定しました。 そして、私たちは彼らを私たちのマーケティング チームの重要な一員と見なしています。」

Amazon は、かつては不可能に思えた翌日または即日配達の期待値を設定しており、小規模企業が小売大手と競争力を維持することを期待して、業界全体がそれを中心に成長しています。

画像クレジット: ブライアン・ヒーター

BOS27 のドアを通り抜けるとすぐに驚くのは、このスペースが同社の多くのフルフィルメント センターの 1 つにどれだけ似ているかということです。 それは海綿状で、ロボットとそれに対応する人間でにぎわっています。 ノース リーディングの場所だけでは大きくなりすぎたビジネスに対応するために建設されたスペースは、同社がロボット システムを開発、テスト、構築する場所です。 (Amazon が 9 月に Cloostermans を買収したおかげで、ベルギーにも最近別のスペースがオープンしました。)

今週、同社はTechCrunchを含む一握りの報道関係者に門戸を開いた。 「Delivering the Future」イベントは、どう見ても PR プッシュでした。 これは、同社のピカピカの新しい生産施設を披露する機会であり、消費者が「今すぐ購入」した瞬間から、Amazon の小売体験のすべての要素をカプセル化するカテゴリーである Amazon Robotics の一種の統合フロントを提示する機会でもありました。

画像クレジット: アマゾン

フロア周辺のいくつかのガイド付きツアーでは、ユビキタスな青い Hercules (製品の第 4 世代バージョン) や、ペガサスと Xanthus をスポーツするミニ コンベア ベルトを含む、Kiva プラットフォーム上に構築された同社の成長している車輪付きロボットの軍隊を紹介しました。 、ほとんどの意図と目的のために、後者の軽量バージョンです。 シーンで新しいのは Proteus で、ほぼネオン グリーン (ある幹部が今日冗談を言った「シーホークス グリーン」) で到着し、小さな LED フェイスと完全な自律性を備えています。つまり、古いモデル用に開発された構造化された範囲外で安全に動作できます。

アマゾンのロボットアーム、スパロー

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Amazon はまた、3 つのロボット アームを披露しました。これらは、車輪付きのロボット アームと同様の進化の軌跡をたどっています。 約 18 か月前にデビューし、現在世界中の 1,000 の倉庫に設置されている Robin があります。 後継の Cardinal は、フルフィルメント センターに送る箱をしっかりと梱包するため、システムの効率性を向上させます。 3 番目のスパローは、今日のイベントでデビューしました。

その前任者と同様に、Sparrow は事実上、ファナックの既製の産業用ロボット アームの強化版です。 このシステムは、テキサス州の施設や BOS27 の安全ケージの後ろなど、まだ非常に限られたパイロットで使用されています。 ただし、標準のファナック アーム展開とは一線を画すものは 2 つあります。 1 つ目は、空圧を利用してさまざまな対象物を吸着するサクション カップ グリッパーです。

本当の秘密のソースはもちろんソフトウェアです。 Amazon によると、AI とさまざまなハードウェア センサーを組み合わせることで、システムは小売業者を通じて提供される在庫の約 65% を識別できるという。 心揺さぶられるフィギュアです。 このシステムは、バーコード、サイズ、形状などを使用して個々のオブジェクトを識別します。

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Robin と Cardinal は箱のみを扱っており、Amazon には約 15 種類の基本モデルがあります。 Sparrow は、製品自体をピックアップするという、はるかに複雑なタスクを抱えています。 識別を超えて、これはさまざまな課題の独自の相次ぐものです。 同社から何かを購入したことがある場合は、これらの製品のサイズ、形状、および素材がどれほど大きく変動するかを知っています。 仮説として、同じ腕がボウリングのボウルと綿棒の袋を持ち上げているとします。 そこで登場するのが吸盤システムで、固いロボットハンドよりもはるかに広いピック範囲を提供します。

Amazon Robotics の 2012 年の設立以来、同社には 520,000 台以上のロボット ドライブがあります。 サイトを通じて注文された製品の 75% 以上が、プロセスのある時点でロボット システムの 1 つと接触すると言われています。

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ラストマイルは、今日のイベントのもう 1 つの焦点でした。 それは、同社が休暇の需要を満たすために展開し始めた 1,000 台の Rivian EV から始まります。

「米国中の顧客は、ボルチモア、シカゴ、ダラス、カンザスシティ、ナッシュビル、フェニックス、サンディエゴ、シアトル、セントルイスで電気自動車が道路に出て、Rivian のカスタム電気配送車が Amazon の荷物を配達するのを見始めるでしょう。 ルイ、他の都市の中でも」と同社は7月に指摘した. 「このロールアウトは、今年の終わりまでに 100 以上の都市で、2030 年までに 100,000 台の Amazon のカスタム電気配送車になると予想されるものの始まりにすぎません。」

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少し驚くべきことに、Amazon はドローン配送の将来について依然として非常に楽観的です。 「規制当局によって検証され、店舗に車で行くよりもはるかに安全であることが実証された目標レベルの安全性」と、Prime Air VP の David Carbon 氏は基調講演で述べました。 「この10年の終わりまでに、ドローンで年間5億個の荷物を配達します。 数百万の顧客にサービスを提供し、シアトル、ボストン、アトランタなどの人口の多い郊外地域で事業を展開しています。 制御されていない空間を自律的に飛行します。」

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しかし、MK30 ドローン (2024 年にデビュー予定) のレンダリングがステージに登場しましたが、重要なロボットが 1 つ欠けていました。 Amazon が最近大々的にブレーキをかけた歩道配達ロボット Scout については、一言も発せられなかった。

「スカウトの限られたフィールドテストで、私たちはユニークな配送体験を作り出すことに取り組みましたが、フィードバックを通じて、このプログラムには顧客のニーズを満たしていない側面があることを知りました」とAmazonの広報担当者はTechCrunchに語った. 「結果として、私たちはフィールドテストを終了し、プログラムの方向を変えています。 この移行期間中、私たちは従業員と協力して、彼らの経験とスキルに最も適したオープンな役割に彼らをマッチングさせています。」

スカウトは確かに一人ではありません。 広範な経済的逆風により、CEO の Andy Jassy は回避的なコスト削減策を講じています。 その中には、パフォーマンスが低いと見なされるいくつかの部門の損失があります。 これは、Prime Air や Scout などのプロジェクトを見るのにトリッキーなレンズです。当然のことながら、長い滑走路が必要です (ロボット工学や自動化プロジェクトが一般的にそうであるように)。 突然、Amazon のような大企業でさえ、サンク コストに関する疑問を投げかけ、いくつかのムーンショットがまだ成功する合理的な可能性があるかどうかを判断しています。

これらのカットの背景は、イベントに迫っていました。 少なくとも、彼らはこれらのプロジェクトを見るための実用的なレンズを提供しています。 一見神よりも多くのお金を持っている大規模な多国籍企業でさえ、依然としてマクロ経済的要因の影響を受けることを覚えておくことは重要です. 少なくとも外部からは、ドローン配達プログラムが支持を得て、ラストマイル配達ロボットが縁石に追いやられる理由を調整するのは難しい.

AmazonのチーフテクノロジストであるTye Brady氏は次のように述べています。 画像クレジット: アマゾン

Amazon Robotics の責任者である Tye Brady と話す機会があり、この機会を利用して、企業のベルトの引き締めを背景にしたロボットのイノベーションについて話し合いました。

Brady 氏は TechCrunch に次のように語った。 Amazon だけがこのような動きをしているわけではありません。また、Meta のような企業がここ数か月行ったように、自社の人員を削減したこともありません。

Amazon Scout 自律配送ロボット。

画像クレジット: アマゾン

「スカウトにとって、私たちは常に、経済の状況に関係なく、実験的でした」とブレイディは説明しました。 「私たちは実験し、新しいことを試す準備ができており、進んで取り組んでいます。 うまくいくこともあれば、うまくいかないこともあります。 しかし、私たちは常にその経験から学び、それをロボット工学の思考に取り入れています。」

スカウトは「物事がうまくいかない」ケースだったのかと尋ねられたブレイディは説明した. 「私たちはいくつかの試験を行いました。 カスタマー エクスペリエンスをどのように改善できるかは、私たちが常に最後に尋ねる質問です。 私たちが目にしているシグナルは、現時点ではそうではないかもしれません。 それが永遠に続くとは言いませんが、現時点ではそうではありません。」

BOS27 で組み立てられている Hercules ロボティクス。 画像クレジット: ブライアン・ヒーター

Robotics チームにさらに深く組み込まれているのは Canvas です。 Amazon が 2019 年に 1 億ドル以上で買収したスタートアップは、これらのコスト削減策の影響を受けた企業の 1 つであると伝えられています。 同社は本当に印象的なカート システムを構築していました。 VP の Joseph Quinlivan は夏に私に、Proteus システムは Canvas の買収とは別に開発されたと語った。

「これは、Kiva の買収から生まれた Amazon Robotics チームによって社内で開発されたものです」と彼は当時述べていました。 「Amazon では多くの場合、並行して開発作業を行っています。 Canvas チームが提供するものに興奮しており、まだ発表していない別のアプリケーションに焦点を当てる予定です。」

画像クレジット: キャンバス/アマゾン

Brady 氏は、Canvas チームは、Scout のように、単にうまくいかなかったプロジェクトの例ではなかったと述べています。

「Canvas から多くのことを学びました」と幹部は TechCrunch に語った。 「私たちはチームと話し、彼らがやりたいと思っていたプロトタイプを見ました。 Canvas を買収する前から、私たちは何年もプロトタイプに取り組んでいました。 チームからのテクノロジーと実際の学習の一部を共有する必要がありました。 […] これらは私たちが傾倒している経験ですが、今ではこのプロテウス車両を手に入れており、それについて本当に興奮しています。」

同社が他のプロジェクトの撤退や削減を続けているため、ブレイディ氏は、Amazon のロボット工学プロジェクトを 1 つの屋根の下に「統合」していると述べています。

「リーダーシップ、つまり、今日ご覧になったロボティクス製品と、今後発表されることを願っている将来の製品を提供する方法について、私たちがどのように組織化するかです。 それは私たちが投資を変えているという意味ではありません。 ロボット工学への投資の必要性はまだたくさんあります。 人と機械が一緒に働くという私たちの哲学は変わっていません。彼らがより安全に、より簡単に、より効率的に仕事をするためのより良いツールセットを提供できるということです。」

敏捷性ロボティクス桁デモ

画像クレジット: スクリーンショット/TC ロボティクス

彼は、削減にもかかわらず、買収は「常に検討中」であると付け加えています。 アマゾンはまた、より広範な削減に直面して、10 億ドルの産業イノベーション基金を維持している。 同社はすでに多数のロボット企業に投資しており、その中には Digit メーカーの Agility や、優れた棚ベースのロボット システムを製造しているイスラエルの企業 BionicHIVE などがあります。

画像クレジット: バイオニクスHIVE

「アマゾンの壁の中ですべてを発明する必要はないことを認識しています」とブレイディは言いました。 「これらの企業のいくつかに種をまき、その背後にある実際のプロジェクトのコンテキストでテクノロジーを実行できるようにすることができれば、私たちは彼らと一緒に乗ることができます. それらが成功するにつれて、私たちはそれらから学ぶことができ、それが理にかなっている場合は、それらの製品を独自のプロセスに組み込むことができます. しかし実際には、この基金の目的は、ロボット工学のこの驚くべき新しい黄金時代に何が起こるかを学び、見ようということです。」

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