誇大宣伝と縮小の後、Magic Leap はあまりクールではないが有用な拡張現実にニッチを見つける

イリノイ州ロスコーに本拠を置く PBC Linear の工場フロアでは、新入社員はトレーニングの一環として Magic Leap の拡張現実ヘッドセットを使用していません。 過去 3 年間、ベアリングとアクチュエーターを製造する株式非公開会社は、ヘッドセットを指導に使用し、最近では予防保守と販売にも使用しています。

PBC Linear のアプライド コボティクス プロダクト マネージャーである Beau Wileman は、次のように述べています。 「このテクノロジーは、産業環境向けに作られたように感じます。」

これは、過去 10 年間で最も誇張されたテクノロジー企業の 1 つである Magic Leap の初期とはかけ離れています。 これは、2 年前にトップの座を獲得したペギー・ジョンソン CEO の下での技術の現実世界での可能性と、採用の遅さの両方を示しています。 拡張現実は、ユーザーがデジタル ユニバースに完全に巻き込まれる仮想現実とは異なり、仮想指示や 3D 画像などのデジタル コンテンツを現実世界と結び付けます。

6年前、 フォーブス Magic Leap とその創設者である Rony Abovitz を雑誌の表紙に掲載し、同社のテクノロジーが「ディスラプション マシン」になることを約束しました。 Alphabet や Alibaba Group を含むトップ投資家から 20 億ドル以上を調達したスタートアップは、ピーク時の評価額が 67 億ドルでした。 テクノロジーはクールだったが、AR ヘッドセットに大金を払う本当の理由のない消費者へのマーケティングが中心だったビジネス モデルは失敗に終わった。 2020 年春、同社は大規模なリストラで 700 人の従業員、つまり従業員の約 40% を解雇しました。

その 9 月、Johnson はマイクロソフトのビジネス開発担当エグゼクティブ バイス プレジデントでした。
MSFT
、アボビッツから手綱を取りました。 彼女の目標は、Magic Leap を実際のビジネスに変えることです。 消費者の生活を変えることを約束した多くのテクノロジー スタートアップと同様に、昨年 20 億ドルの評価額を下げて資金を調達した Magic Leap は、そのテクノロジーの最適な用途は産業、特に製造、ヘルスケア、防衛などの分野にあることを発見しました。 これは、3D プリント技術が、消費者が小物を作ることに興味を持っていたという誇大広告から、部品を再設計してより軽く、より安く、より効率的にしようとする製造業者による実際の使用に移行したときに、3D プリントがたどった同様の軌跡です。

「誇大宣伝はたくさんありますが、この Magic Leap 2.0 の世界では誇大宣伝はまったくありません」と Johnson 氏は語った。 フォーブス.

Magic Leap は、Magic Leap 2 として知られる第 2 世代の拡張現実ヘッドセットを 9 月 30 日に発表しました。エンタープライズ向けで、以前のバージョンよりも軽量で強力で、画像が向上しています。 クラウド対応でセキュリティ機能を備えたエンタープライズ デバイスの価格は 4,999 ドルです。 新しいデバイスの基本モデルは 3,299 ドルで入手できます。

「消費者は新しいテクノロジーに注目しています。 物事はテクノロジーからおもちゃ、ツールへと移行する傾向があります。」

進行中の戦略の変化により、Magic Leap は Microsoft の HoloLens と真っ向から対立することになります。HoloLens は 2015 年にデバイスを導入して以来、この技術に苦戦してきました。 ウォールストリートジャーナル 話。 メタ、アップル
AAPL
と Alphabet も、今後数年以内に独自の AR ヘッドセットを発表する予定です。 「競争は良いことです」とジョンソンは言います。 「これは健全な市場の兆候です。」

この競争により、拡張現実と仮想現実の境界線がいくぶんぼやけます。Meta の新しい Quest Pro は 10 月下旬に 1,500 ドルの価格で導入され、ユーザーが周囲で何が起こっているかを確認できる新しいパススルー モードを可能にします。 ジョンソン氏は、パススルーでは手術などの技術的な作業には十分な精度が得られず、これまで直接競合する AR デバイスは HoloLens だけであると主張しています。 「業界をリードする私たちの視野は、企業にとって正しい方向性であると強く感じています」と彼女は言います。 彼女は、会社の収益について話したり、会社がこれまでに販売したヘッドセットの数を開示したりすることを拒否しました.

テクノロジー インテリジェンス企業の ABI Research によると、2022 年のエンタープライズ出荷台数は 130 万台に達し (消費者側はほとんどゼロ)、2027 年には 2,600 万台に増加すると予想されています。 ABI の拡張現実および仮想現実の研究責任者である Eric Abbruzzese 氏は、今日の市場には「数百万台」の拡張現実ヘッドセットがあり、Microsoft の HoloLens がリードしていると推測しています。 Magic Leap の販売台数は数千台で、「絶対に 40,000 台未満、おそらく 10,000 台未満です」 ジョンソン氏はこれらの数字についてコメントすることを拒否した。

「Microsoft が HoloLens に苦戦し続けるのであれば、HoloLens に取って代わる機会が少しあります」と Abbruzzese 氏は言います。 「Magic Leap に関する一般的なコンセンサスは、様子見です。…Magic Leap を上回るかどうかは疑問符が付くでしょう。 彼らはまだその疑問符を消すのに十分な時間がありません。」

「誇大広告はたくさんありますが、この Magic Leap 2.0 の世界では、私たちは誇大広告についてはまったく考えていません。」

CEO に就任する前、ロサンゼルスのすぐ東にあるカリフォルニア州アルハンブラで育った 61 歳のジョンソンは、ビッグ テックでキャリアを積んでいました。 彼女は Qualcomm で 25 年間働いていました
キューコム
でグローバル開発担当エグゼクティブ バイス プレジデントに就任し、さらに 6 年間マイクロソフトで事業開発担当エグゼクティブ バイス プレジデントを務めました。 シリコン バレーで最も影響力のある女性の 1 人と考えられている彼女は、Microsoft の CEO であるサティア ナデラの最初の主要な採用者 (彼女は 780 万ドルの契約ボーナスを受け取りました) であり、とりわけ Cyanogen や Dropbox との戦略的買収とパートナーシップを迅速に築き上げました。

Magic Leap の CEO になる前に、彼女はその施設を訪れ、その技術を見たことがあったと彼女は言います。 「私はそれがうまくいくことを知っていました」と彼女は言います. 「それはまったく壊れていませんでした。 消費者に焦点を当てるのは適切ではないと思いました。」

Magic Leap では、拡張現実デバイスは最終的には携帯電話と同様の進化を遂げるだろうと彼女は考えています。そこでは、より多くを支払う理由と現金の両方を備えた企業が初期の採用者になり、後でコストが十分に下がって、消費者にとって実行可能なデバイス。 「初期の携帯電話は大きくて重く、高価でした」と彼女は言います。 「企業は理由があったためにそれらを購入し、時間の経過とともに小さくなり、消費者の手に渡りました。 それが必要なピボットのように思えました。」

Deloitte Consulting のチーフ フューチャリストである Mike Bechtel 氏も同意見です。 「消費者は新しいテクノロジーに注目する傾向があります」と彼は言います。 「物事はテクノロジーからおもちゃ、ツールへと移行する傾向があります。」

「Magic Leapの上には、公正かどうかにかかわらず、疑問符が付くでしょう。」

しかし、そのような変化は遅く、困難な場合があります。 製造ソフトウェア会社 Tulip (および 3D 印刷会社 Formlabs) の共同設立者である Natan Linder 氏は、彼の会社は HoloLens と Realware をサポートしていると述べていますが、この技術はまだ実際には存在していないと考えています。 「一般的に言えば、私は懐疑的です」と彼は言います。 「ガイダンスや遠隔地の専門家の使用例はありますが、AR が約束することの 80/20 を実現するヘッドセットは、箱から出してすぐにビデオ通話を行うことができる素敵なスマートフォンを持っている場合と比べて必要ないと思います。」

今のところ、Magic Leap はエンタープライズ、特に産業、ヘルスケア、防衛などの分野に焦点を当てています。 Johnson 氏によると、PBC Linear では、トレーニング時間が 3 週間からわずか 3 日に短縮されました。 一方、Lowe’s は、Nvidia と協力して、店舗のレイアウトや棚の補充にデバイスを使用しています。 ヘルスケアでは、カリフォルニア州サクラメントにある UC Davis Children’s Hospital の外科医が Magic Leap のデバイスを使用して、頭部が結合した双子の赤ちゃんの分離に備えました。 Magic Leap のデバイスは、Senti AR と連携して同様に、手術中に患者の心臓の 3D 画像を目の前に置いてナビゲーションを改善することで、外科医がより効果的に心臓手術を行うのに役立ちます。 Magic Leap のデバイスは手術での使用が承認されていますが、その用途はまだ市販されていません。

「AR は遠く離れていると人々が言うのを耳にします」と Johnson 氏は言います。 「現在、この技術を現在の状態で使用するケースがあります。 アバターを作成して現実世界から逃れることではなく、現実世界に没頭することです。 それほど派手ではないので、時々それが失われると思います。

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