RIF Robotics は、機器を検査し、手術を整理するロボットに力を与えます • TechCrunch

数年前、Kevin DeMarco の叔母は手術室の看護師でした。DeMarco は、ロボットをプログラムして生計を立てていることを知っていましたが、手術器具を準備できるロボットがあるかどうかを尋ねました。 DeMarco が研究員として働いていたジョージア工科大学の同僚と問題を調査した後、彼は叔母がかつて考えていたロボットを作成するためにその地位を去ることに決めました。

この探求の中で、DeMarco は TechCrunch Disrupt Battlefield 200 の新興企業の 1 つである RIF Robotics を共同設立することになりました.ロボティクスは、AI とロボティクスの組み合わせを使用して、医療従事者を平凡なタスクの負担から解放し、臨床業務に集中できるようにすることを目指しています。

画像クレジット: RIF ロボティクス

無菌処理 — 医療機器の洗浄 — は、ツールの検査と洗浄に毎日何時間も費やさなければならない技術者にとっても困難です。 一部の機器は、消毒に 100 を超える手順が必要であり、忙しい病院ではペースが容赦ない場合があります。

コストも加算される可能性があります。 ある調査によると、わずか 20 の機器エラーが原因で手術室で遅延が発生するだけで、病院の費用は 3,385 ドルに上る可能性があります。 1 年に推定すると、病院の費用は約 48,000 ドルになることが調査でわかりました。

RIFはクリーニングに取り組んでいません。 しかし、スタートアップは、2か月足らずで開発されたプロトタイプ製品は、4つの異なる器具を識別、分類、操作し、小さな手術用トレイを組み立てることで、外科医の時間を節約できると主張しています. 2 つの機械学習システム (画像セグメンテーション システムとオブジェクト分類器) は、手術器具の実画像と合成画像の両方のセットでトレーニングされ、ロボット マニピュレーター アームが器具をつかんで動かすのに役立ちます。

「無菌処理業界が直面している主な課題は、経験豊富な外科技術者の不足、機器レベルの追跡、感染のトレーサビリティ、およびコストのトレーサビリティです」と DeMarco 氏は TechCrunch のインタビューで語った。 「医療機器メーカーは、自社の機器が現場でどのように使用され、劣化するかを知りたいと考えています。 機器レベルのデータは、営業担当者の派遣先を決定するのにも役立ちます。 病院が機器レベルのデータに関心を持っているのは、機器レベルの追跡と機器の検査を改善することで、より効率的に運用できるようになるからです。 現在、ほとんどの病院はトレイレベルでのみ追跡していますが、業界は機器レベルで追跡できるようにしたいと考えています。」

RIF ロボティクス

画像クレジット: RIF ロボティクス

将来のプロトタイプでは、より多くのツールを認識し、器具の表面に残っている「バイオバーデン」(血液や骨など) があるかどうかを判断し、器具の鋭さと全体的な状態を評価できるようになります。 しかし、現在の形でも、デマルコは、RIF が病院で使用する製品を構築したと考えています。

「アトランタの 3 つの病院と退役軍人局が私たちの製品に関心を持っています」と彼は言いました。 「私たちは退役軍人局と共同研究開発契約を結んでおり、これにより、退役軍人の施設で顧客の発見とパイロット研究を行うことができます… [We’ll deploy] アトランタの地元の病院で、システムの 3 つのアルファ版を提供しており、すでに接続が確立されています。」

RIF は現在ブートストラップ中です — DeMarco は、同社の月間燃焼率は $1,000 未満であると主張しています。 しかし、チームは先の長い道のりについて単純ではありません。 RIF は $800,000 のデット プレシード ラウンドを実施しており、ラウンド終了後に医療機器業界の専門家を雇うことを望んでいます。 収益前の同社は、収益性に達するまでに 3 ラウンドの資金調達が必要であり、4 年近くかかると予想しています。

RIF ロボティクス

RIF Robotics の共同創設者は、スクラブで写真を撮っています。 画像クレジット: RIF ロボティクス

また、半自動化された医療ツールの識別および整理システムを販売する RST Automation などのベンダーとの競争もあります。 Steris と R-Solution Medical — 直接のライバルではありませんが、他の 2 つのライバル — は、手術用トレイと機器を輸送および保管するためのロボットを開発しています。

DeMarco は、RIF のソリューションの方が優れていると主張しています。 しかし、証拠はプディングにあります.RIFは、2023年秋までにプロトタイプを製造可能な製品にすることを目指しています.

「ヘルスケア業界はイノベーションに飢えています」と DeMarco 氏は言います。 「私たちは、業界やエンドユーザーから直接求められる製品やソリューションを開発することで、潜在的な逆風から身を守っています。」

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