Swap Robotics は、太陽光発電による植生の伐採と歩道の除雪作業への道を開いている TechCrunch Japan

スワップロボティクス社 電動の草刈りロボットと除雪ロボットを製造している同社は、今日の TechCrunch Disrupt Startup Battlefield で、持続可能な屋外作業機器をどのように作っているかを詳しく説明しました。 今後数年間、スタートアップの焦点の 95% は、1,000 エーカー以上の実用規模のソーラー ファームで草や植生を刈るロボットを促進することに置かれます。 同社の次の焦点は、歩道の除雪です。

このスタートアップは、2019 年 10 月に CEO の Tim Lichti、CTO の Mohamed H. Ahmed、マシン デザイン リードの Spencer Kschesinski、電気設計リードの Adonis Mansour によって設立されました。 Lichti、Kschesinski、Mansour は全員一緒にウォータールー大学に通い、1 年目に Ahmed と知り合った。 チームは当初、スポーツ フィールド用のロボット切断ソリューションを開発することを計画していましたが、造園家から、1,000 エーカー以上の実用規模の太陽光発電設備を切断することは、最新のソリューションを使用できる困難な仕事であると聞かされていました。

Swap Robotics の CEO である Tim Lichti は、2022 年 10 月 18 日にサンフランシスコで開催された TechCrunch Disrupt の TechCrunch Startup Battlefield の一環としてピッチを行っています。 画像クレジット: Haje Kamps / TechCrunch

チームは、制御された環境で持続的に草を刈ることができるソリューションを作成することが彼らの使命であると判断しました. Swap Robotics は、ソーラー パネルの下に入ることができる独自のタイプの切断デッキが必要なため、太陽植生の切断には課題が伴うことを認識しており、ロボット ソリューションが問題に対処できることを認識していました。

「現在、太陽光発電所の植生をすべて伐採する場合、いくつかの大きな課題があります」と Lichti 氏は TechCrunch のインタビューで語った。 「その方法は持続不可能です。 ガソリンまたはディーゼルを動力源とする装置によって行われるため、明らかに大きな二酸化炭素排出量があります。 ガソリンやディーゼル自体のコストも高い。 機材も荒れた地形を走行するので、機材の故障やそれに伴うコストがかかります。 私たちが行っていることは 100% 電気であるため、はるかに持続可能です。 また、部品点数が少ないため、故障することはほとんどありません。」

スワップロボティクス 1

画像クレジット: スワップロボティクス

ロボットには、草刈刃と除雪機アタッチメントを動かす油圧装置が組み込まれています。 アタッチメントには「クイック スワップ」システムが搭載されているため、スワップ ロボティクスという名前が付けられ、アタッチメントの交換をより簡単かつ迅速に行うことができます。 ロボットのバッテリーも 5 分で交換できるため、ほぼ 24 時間 365 日稼働できます。 ロボットは 1,000 ポンド以上を保持することもできます。

Swap Robotics は、2022 年半ばにロボットをデビューさせてから 60 日以内に、太陽植生の伐採に関して 900 万ドル以上の契約を結びました。

Swap Robotics は、ソーラー パネルの下の草や植生に到達する世界初の 100% 電動カッティング デッキを開発したと述べています。 同社はまた、直径 2 インチまでの植生を簡単に伐採できる世界初の 100% 電動の「荒削り」デッキを開発したと述べています。

Lichti 氏によると、Swap Robotics は現在、テキサス州で商業運転中のロボットを数台所有していますが、現在どの企業がロボットを使用しているかは明らかにしていません。 このスタートアップはまた、10 台の新しいロボットのバッチをリリースしている最中であり、次の 10 台のロボットのバッチ用の供給品を注文しました。 同社は、SOLV Energy との新しい関係の結果として、将来の追加販売を期待しています。

同社のビジネス モデルについては、Swap Robotics は 1 エーカーあたりの料金を請求しています。 Lichti 氏によると、顧客は人間が行う草刈りに 1 エーカーあたりの料金を支払うことにすでに慣れているため、このモデルは便利だという。 1 エーカーあたりの価格は、サイトのサイズ、伐採の頻度、地形などの要因によって異なります。 このスタートアップの目標は、現在の 1 エーカーあたりの削減コストと比較して、顧客に 15% から 20% の節約を提供することです。

画像クレジット: スワップロボティクス

このスタートアップはまた、米国最大の実用規模の太陽光発電会社である SOLV Energy から投資を受けたことも発表しましたが、金額は明らかにしていません。 Lichti によると、この資金調達は、10 月末に完了する予定のプレシリーズ A ラウンドの一部であるという。 投資の大部分は、スタートアップのロボットの商品化に向けられます。 同社は、運用を強化して数十台のロボットを運用する予定です。 また、投資の一部は設備投資に充てられます。

この投資に先立ち、Swap Robotics は立ち上げから 3 年間でエンジェル投資家と SOSV から 300 万ドルを調達しました。 この資金は、Swap Robotics の 12 体のロボットの最初のバッチを商用運用するために使用されました。 この投資は、ソフトウェア、機械および電気の開発にも使用されました。

2022 年 10 月 18 日にサンフランシスコで開催された TechCrunch Disrupt の TechCrunch Startup Battlefield でロボティクスを交換します。 画像クレジット: Haje Kamps / TechCrunch

Swap Robotics は、2023 年にさらに大きなシリーズ A ラウンドを予定しています。

「長期的には、Swap Robotics が仕事用の屋外ロボティクス プラットフォームになることを望んでいます」と Lichti 氏は述べています。 「私たちは、コンパクトで非常に強力で堅牢なフォームファクターを開発し、数十の異なるユースケースを持つことができる油圧システムを内蔵しています. これにより、重いユースケース、特に季節的なものに理想的なプラットフォームになると思います。」

Lichti は、スタートアップの主な焦点は主に太陽植生の可能性にあり、追加のユースケースは長期的なビジョンの一部であることを繰り返しました。 これらのユースケースがどのようなものになるかについて、Lichti 氏は、ロボットが道路の掃除や森林再生の取り組みに使用される可能性があると指摘しました。

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